Duitsland heeft me nooit met rust gelaten: Amerikaans dagboek 1940-1948

 

De dagboeken van Thomas Mann geven niet alleen veel, vaak geheel nieuwe informatie die van belang is voor een begrip van zijn literaire werken, ze bieden ook opmerkelijke, soms pijnlijke details over het dagelijks leven van de schrijver. Thomas Mann blijkt een door en door getourmenteerd mens, voortdurend onderhevig aan irritaties en complexen. Aan de ene kant zien we hem gestaag aan zijn machtige oeuvre bouwen, aan de andere kant vervalt hij vaak in gepieker over klein dagelijks ongerief. Vooral zien we hem worstelen met zijn erotische belangstelling, die naar buiten verborgen moest blijven en van binnen een verterend vuur was.

Paul Beers heeft een selectie gemaakt uit de dagboekaantekeningen uit de periode 1940-1948, die goeddeels samenvalt met Manns Amerikaanse jaren. De oorlog hangt als een donkere wolk boven het dagboek. Met grote inzet bouwt Thomas Mann in Amerika een nieuw bestaan op. Europa en Duitsland zijn onbereikbaar geworden, maar gedachten en herinneringen blijven zich op het land van herkomst concentreren. Het slechte Duitsland van Hitler en de zijnen moet eerst verslagen worden voordat Mann zijn geliefde vaderland weer de hand kan reiken.

Voor deze Privé-domein is de keuze uit de dagboeken aangevuld met fragmenten uit de briefwisseling van Thomas Mann en zijn weldoenster Agnes Meyer en met enkele door Mann in 1945 gepubliceerde politieke teksten.

Paperback